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l'Étape du Tour

Une journée si particulière

L’acte 1 de l’Etape du Tour 2012 restera gravée dans les mémoires de tous ses participants. La difficulté du parcours, avec cinq ascensions avant l’arrivé à La Toussuire, les conditions météo, humides puis magnifiquement ensoleillées : il fallait du cœur pour triompher de ce défi. Les cyclos qui étaient du voyage témoignent. A cœurs ouverts…

Il faut de tout pour faire un peloton. Même des Thaïlandais, n’ayant jamais mis les pieds en Europe, qui gardent leur bonne humeur malgré la fine pluie du départ. Pas très loin, Caroline semble comme impassible. Tout au long de l’étape, cette Irlandaise conservera un tempo admirable de régularité. Avant qu’une crevaison ne l’oblige à mettre pied à terre et réparer. A moins de quatre kilomètres du sommet de La Toussuire…

Des milliers de visages casqués. Des milliers de vélos enfourchés. Et les mêmes gestes pour tous. Certains sont meilleurs grimpeurs, d’autres meilleurs descendeurs mais les pentes sont les mêmes pour tous. Et chacun gère son effort en conscience, sans tricher, sans se raconter d’histoire : ici, au cœur de la Savoie éternelle, le peloton vit réellement une journée particulière.

Il faut avoir vécu ce périple de l’intérieur pour en mieux saisir la grandeur. Dominique vient de Dublin. « Je suis un fanatique, dit-il presque avec regret. » Paris-Roubaix Challenge, Etapes du Tour : il avale tout. Et en redemande. Le soir de l’étape à La Toussuire, sa peau est rougie par le soleil. « Le Tour, c’est le Tour, dit-il sans chichis. Quoi qu’on en pense, pour un cycliste, c’est le mythe total. »

Deux Anglais, qui ont découvert la haute montagne, témoignent : « Nous nous sommes alignés sans entraînement spécifique. Chez nous, la plus grande bosse fait six kilomètres de long… Aujourd’hui, nous avons évidemment eu du mal mais l’essentiel a été atteint : nous sommes rentrés dans les délais. » En les questionnant, on apprend qu’ils ont pris le temps de déjeuner dans un resto d’altitude au sommet de la Croix de Fer. « Pas longtemps. Juste vingt minutes. Le temps de manger le plat du jour et de boire une bière ! »

Le peloton est habité de ces histoires singulières. Cinq Américains trinquent dans l’aire d’arrivée. Ils semblent comme époustouflés par ce qu’ils viennent de vivre. « On s’attendait à un truc énorme, dit l’un d’eux. Mais là, ça dépasse tout. Et quelle organisation. Rouler dans ce décor sur des routes fermées à la circulation, il n’y a que les Etapes du Tour pour proposer ça ! »

A Saint-Jean de Maurienne, une poignée de Parisiens décrypte la journée. Certains ont été au bout. D’autres, à bout de forces, ont préféré s’abstenir d’entreprendre la dernière ascension. Les corps sont fourbus. Mais les commentaires fusent. « Je crois que c’était la plus dure, assure Eric d’un ton définitif. J’ai fais cinq étapes mais celle-là, c’était la plus dure. »

Le peloton en a fini avec sa journée particulière dans les montagnes alpines. Désormais, ce sont les Pyrénées et l’Acte 2 qui se profilent. Probable, pour ne pas dire certains, que toutes celles et tous ceux qui ont rallié Albertville à La Toussuire se souviennent toute leur vie de ce moment d’effort à la hauteur du mythe Tour de France. « Je ne pensais pas en être capable, conclut Pascal. Durant neuf heures, je me suis bagarré. A la fin, comme les autres, je pédalais au mental. Ne pas lâcher dans la tête, c’est formidable. Je crois même que c’est le plus beau cadeau qu’on puisse se faire… »

 

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