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L'étape du Tour - Acte 2

Les Pyrénées s’offrent à vous !

Pau – Bagnères-de-Luchon : l’Acte 2 de l’Etape du Tour 2012 propose une ballade de plus de 200km dans le massif pyrénéen. Cinq cols de légende au programme. Départ samedi à 7h. Au village départ, les concurrents affluent désormais pour retirer leurs dossards dans une ambiance concentrée mais conviviale. Ambiance.

Tonnerre d’applaudissements sur le Village palois de l’Etape du Tour Acte 2 lorsque Pierre Rolland a passé en vainqueur la ligne d’arrivée de l’étape Albertville – La Toussuire-les-Sybelles. Les dizaines de spectateurs ayant suivi la dernière heure de course sur écran géant avaient la fibre cocardière ! « Ça fait tout de même plaisir », se félicitait d’ailleurs Daniel dans un large sourire. Plus sérieux, Alain restait concentré sur son étape à lui. « J’espère finir dans les 1 000 premiers, affirmait ce Niçois spécialiste de triathlon. Je viens ici car j’ai de la famille dans la région. Et rouler sur des routes fermées à la circulation, c’est un vrai luxe. »

Fidèle à la tradition, le Village de l’Etape du Tour fait la part belle aux spécialités locales. A Pau, un village gourmand propose un véritable tour du Sud-Ouest : foies gras, confiseries, fromages, vins… Une initiation aux Quilles de 6 et 9, ancêtres du bowling, est également proposée aux visiteurs. Et, cadeau attendu par beaucoup, un chœur de chants basques a donné l’aubade en fin de journée.

Très nombreux dès l’ouverture du Village, les Britanniques prenaient le temps de visiter les stands d’exposition. David : « Nous sommes venus en bande. Nous avons roulé environ 4 000km depuis le début de l’année en insistant sur le travail de côtes. Nous avons trouvé une petite bosse dans notre région que nous grimpions une vingtaine de fois à l’entraînement. »

Assis devant la retransmission de l’Etape du Tour de France, Stuart, Londonien, analysait l’engouement récent de ses compatriotes pour le cyclisme. « Nous avons de grands champions et l’élite tire la masse. La récession est aussi passée par là : de nombreuses personnes ont découvert le vélo en laissant la voiture au garage pour aller au boulot. Pédaler, c’est aussi faire des économies… »

Installés durant de longues minutes devant le plan de l’Etape Pau – Bagnères-de-Luchon, Nils et Michael comparaient le parcours avec celui de l’Acte 1 entre Albertville et La Toussuire. « Nous étions dans les Alpes la semaine dernière. C’était dur. Là, c’est plus long donc peut-être plus facile. On pourra récupérer dans la plaine. Enfin, c’est ce qu’on espère. » Ces deux Allemands, originaires d’Essen, sont venus avec leurs épouses. L’une d’entre elles reconnaît : « Nous les attendons à l’arrivée. Avec parfois un peu d’inquiétude. Mais c’est leur passion… »

La passion pour le vélo partagée de tous sur le village palois. « Nous sommes ici pour vivre de l’intérieur le mythe du Tour, concluait Bruno en récupérant son dossard. Rouler sur les mêmes routes que les pros, c’est une chose incroyable. Six ans que je participe aux Etapes et je ne m’en lasse pas… »

 

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