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L'étape du Tour - Acte 2

Le jour de votre vie !

Pau – Bagnères-de-Luchon : les cols mythiques des Pyrénées attendent les concurrents de l’Etape du Tour Acte 2. Départ demain à 7h. Des milliers de cyclos, venus du monde entier, s’apprêtent à vivre une aventure gigantesque. Témoignages.

Ils déambulent relax dans le Village. Parfois seuls, souvent en groupes. Les concurrents de l’Etape du Tour qui ralliera demain Pau à Bagnères-de-Luchon ont-ils des états d’âme ? Si c’est le cas, ils le cachent bien. Olivier a la poignée de main franche. « Je viens de Charente-Maritime avec deux copains. C’est ma première étape. » Nerveux ? « A 52 ans, on n’est plus nerveux. Pour moi, les Pyrénées riment avec souvenirs de vacances. Je les ai arpenté à pied, en VTT. Là, j’essaie autre chose. Mais je m’y suis préparé. Il y a un mois, j’ai monté chaque col pour prendre mes marques. »

Un peu plus loin, Sebastian promène sa démarche gaillarde entre les stands d’exposition. Cet Andalou semble chez lui. Il l’est d’ailleurs. « J’ai participé à beaucoup d’étapes. Combien ? Je ne sais pas trop : une dizaine. Tous ces cols des Pyrénées, je les connais bien. Et puis le corps a une mémoire. Mon seul problème, c’est qu’autrefois je grimpais le Tourmalet à 63kg. Aujourd’hui, j’en pèse vingt de plus ! »

Veille d’étape. Avant la pasta party offerte aux concurrents, un Jeu Concours a permis aux plus chanceux de remporter de nombreux lots. Au milieu de l’animation, alors que des dizaines de personnes assistent à la retransmission de l’Etape du Tour de France sur écran géant, Benjamin et ses copains déambulent calmement. « Nous venons du Kenya. De Iten. C’est notre deuxième participation. Nous voulons prouver que le sport dans notre pays ne se limite pas à la course à pied. »

Autre itinéraire. Marc est Canadien. Mais vit à Moscou. Il peste : « Impossible de s’entraîner là-bas. C’est juste trop dangereux. Du coup, je vais souvent en Angleterre et en Espagne pour rouler. Au total, je fais environ dix heures de vélo par semaine. Le mythe du Tour de France enjambe toutes les frontières. En Russie, les gens sont impressionnés de me savoir ici… »

Demain, les Pyrénées sont à vous. Cinq cols majestueux au programme. De la pente mais de vraies portions de plaine aussi – à l’inverse de l’étape organisées dans les Alpes. Ménagez votre monture. Ne négligez pas votre alimentation. L’effort sera long. Immense. N’oubliez pas ce qui vous a conduit à prendre le départ : la magie de la Grande Boucle, le clin d’œil aux souvenirs d’enfance, le besoin tripal de dépassement. Bonne route, bonne course. Soyez prudents. Nous vous attendons à l’arrivée !

 

 

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